父が見つめていた家族写真を思って…

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が小さい頃に撮った家族写真が一枚ある。

見た目普通の写真なんだけど…。

実はその時父が難病を宣告されていて、
それほどもたないだろうと言われていた。

入院前に今生最後の写真はせめて家族と・・・
と撮った写真らしかった。

俺と妹はまだそれを理解できずに
無邪気に笑って写っている。

母と祖父、祖母は心なし固いというか、
思い詰めた表情で写っている。

当の父はというと、どっしりと腹をくくった感じで、
とても穏やかな表情だった。

母がその写真を病床の父に持って行ったんだが、
その写真を見せられた父は特に興味も示さない様子。

「その辺に置いといてくれ、気が向いたら見るから」と
ぶっきらぼうだったらしい。

母も、それが父にとって最後の写真ということで、
見たがらないものをあまり無理強いするのもよくないと思い、
そのままベッドのそばに適当にしまっておいた。

しかし、その後この写真を通じて、
ほんとはそれほどぶっきらぼうでない
父の一面を知ることになった>>>

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ばらくして父が亡くなり、病院から荷物を引きあげる時に
改めて見つけたその写真に、母が驚いた。

まるで大昔からあったようなボロボロさで、
家族が写っている部分には、
父の指紋がびっしり付いていたのだ。

普段とても物静かで、
宣告された時も、見た目は普段と変わらずに
平常を保ってる父だった。

だけど人目のない時、病床でこの写真を
どういう気持ちで見ていたんだろうか。

今、お盆になると、その写真を見ながら父の思い出話に花が咲く。

祖父、祖母、母、妹、俺・・・。

その写真の裏側には、もう文字もあまり書けない状態で
一生懸命書いたのだろう。

崩れた文字ながら、
「本当にありがとう」とサインペンで書いてあった。

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